BURBUJAS FINANCIERAS
venta de acciones, papel a cambio de dinero, para salvar la difícil
situación de las finanzas francesas que tenían una deuda de 3.000
millones de libras, y solo un margen de 3 millones para el pago de
intereses. Law propuso al Regente crear una Compañía que tuviera el
privilegio exclusivo de comerciar en el gran río Mississippi y en la
provincia de Louisiana que operara a través del Banco que acababa de
crear, Law and Company, después Banque Génèrale. El Banco obtuvo
el monopolio del tabaco y tras la creación de la Compañía del
Mississippi se convirtió en la Banque Royale de France (Royal Bank of
France en palabras de Mackay). Se empezaron a emitir millones de
notes o billets d'état
y los rumores, la intoxicación y las influencias
empezaron a hacer subir la cotización de las acciones como la espu-
ma. La compañía consiguió el monopolio para operar en las Indias
Orientales, China y los Mares del Sur y en todas las posesiones fran-
cesas de la Compañía Francesa de la India Oriental, establecida por
Colbert, con lo cual cambió su nombre por el más apropiado de
Compañía de Indias. Se prometió un dividendo de 200 libras por
cada acción de 500 libras y como las acciones se pagaban con billetes
del estado cuyo valor real estaba devaluado, representaba una renta-
bilidad anual del 120%. El entusiasmo es fácilmente descriptible y el
Sr. Law se convirtió en el nuevo Pluto al que todos querían conocer y
que les vendiera algunas acciones que subían incesantemente.
Se cuenta que en 1719 el embajador británico en Paris, Mr. Stair,
recibió innumerables peticiones desde Inglaterra y Escocia para que
comprara acciones de la Compañía de Indias para amigos y parientes y
que
treinta mil extranjeros, incluyendo la nobleza británica acudieron a
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