OTRAS BURBUJAS
El día 26 de ese mismo mes gran parte del plan comenzó a hundir-
se cuando el Boston Post cuestionara las prácticas de la empresa de
Ponzi. Finalmente la empresa fue intervenida por el Estado, que detuvo
todas las nuevas captaciones de dinero. Muchos de los inversores recla-
maron enfurecidos su dinero, momento en el cual Ponzi devolvió su
capital a aquellos que lo solicitaron, lo que causó un aumento conside-
rable de apoyo popular. Muchos le proponían que se metiera en políti-
ca. El emporio y los sueños de Ponzi crecieron aún más ya que hasta pla-
neaba manejar un nuevo tipo de banco, en el cual las ganancias se repar-
tieran por igual entre los accionistas y los depositantes que ingresaran
dinero en el banco. Hasta planeó reabrir su empresa bajo un nuevo
nombre "Charles Ponzi Company", cuyo principal objetivo era invertir
en empresas alrededor del mundo. Gracias a este esquema, Ponzi
comenzó a vivir una vida llena de lujos: compró una mansión con aire
acondicionado y un calentador para su piscina, y además trajo a su
madre de Italia en primera clase. Muy pronto este inmigrante de bajos
recursos consiguió no sólo una gran cantidad de dinero sino que se
rodeó de los lujos más extravagantes. En agosto de 1920 los bancos y
medios de comunicación declararon a Ponzi en bancarrota. Él mismo
confesó más tarde que en 1908 había sido partícipe de una estafa muy
similar en Canadá, que ofrecía a los inversores grandes beneficios. El
gobierno federal de Estados Unidos intervino finalmente a Ponzi y, des-
cubierta su estafa, fue encarcelado pero pagó su fianza en dos prisiones
distintas y decidió continuar con su sistema, convencido que lo podía
sostener. Muy pronto el sistema cayó y los ahorradores perdieron su
dinero. La mayor parte de las personas no obtuvieron los beneficios
77
3
1...,69,70,71,72,73,74,75,76,77,78 80,81,82,83,84,85,86,87,88